Los grandes éxitos y fracasos tecnológicos de 2016

 
Este año estuvo colmado de noticias tecnológicas y muchas de ellas terminaron en desastre para las empresas que las protagonizaron. Desde baterías de celulares que explotaban sin previo aviso, hasta noticias falsas que inundaron las redes sociales en plena campaña electoral estadounidense o un vehículo sin conductor que causó la muerte de una persona. Por qué explotan las baterías de teléfono Galaxy Note 7 de Samsung EE.UU.: investigan el accidente de un auto con piloto automático de Tesla que causó la muerte del ocupante Son solo algunos ejemplos que dañaron la imagen -y reputación- de gigantes tecnológicos como Samsung, Facebook y Tesla. Pero también hubo historias positivas sobre nuevos productos y tecnologías nunca antes imaginadas. Comencemos por lo bueno. Línea Los éxitos La fiebre de Pokémon Go Usuarios de Pokémon Go atrapando personajes del juego.Image copyrightWILLIAM WEST/GETTY Image caption Millones de personas en todo el mundo sucumbieron a la caza de pokemones. En verano de este año nació un juego para teléfonos inteligentes que se acabaría convirtiendo en un fenómeno tecnológico global. Su éxito fue efímero, pero rotundo. Pokémon Go logró que cientos de millones de personas en todo el mundo se imbuyeran -todavía más- en las pantallas de sus celulares con un propósito común: cazar pokemones. Todo lo que necesitas saber de Pokémon Go si quieres entender por qué está causando tanto revuelo Tengo más de 30 años, juego Pokémon Go todos los días y no me avergüenzo Causó tal furor que hasta ocasionó problemas para las autoridades de varios países, que tuvieron que intervenir para que los jugadores no entraran en algunos lugares. El juego de realidad aumentada fue, de hecho, lo más buscado en Google este año, según el último informe generado por la compañía. Y, aunque el número de jugadores ha decrecido considerablemente, pasará a la historia como uno de los mayores éxitos de un videojuego para celulares. Inteligencia artificial para el hogar Echo (izda) y Home (dcha) son mucho más que altavoces con un bonito diseño. La tecnología ya se ha convertido en nuestra asistente personal por excelencia. Este año, Amazon lo confirmó de la mano de Echo, un altavoz inteligente que los usuarios pueden controlar a través de su voz y que lanzó este año en Europa. Pero no fue la única empresa tecnológica que apostó por los asistentes virtuales para el hogar. Google le hizo la competencia con Home, un pequeño altavoz con wifi que promete ser un centro multimedia doméstico. Ambos dispositivos sirven de referente para sus asistentes, Alexa (Amazon) y Google Assistant. Se trata de asistentes omnipresentes a los que podemos conectar todo tipo de dispositivos e interactuar con ellos. Y una innovación tecnológica que está cambiando, poco a poco, nuestros hábitos fuera y dentro del hogar. En 2016 la realidad virtual despegó de forma definitiva. Este ha sido un año importante para la realidad virtual. Los nuevos dispositivos de HTC, Oculus, Samsung, Google y Playstation (Sony) revolucionaron la forma de consumir información audiovisual y entretenernos, entre muchas otras cosas. Mary Lou Jensen, la "superingeniera" que deja Facebook para "curar con tecnología" 3 cambios que la realidad virtual traerá a nuestras vidas Además, la BBC estrenó su primera película en realidad virtual, The Turning Forest. Muchos esperan que este tipo de tecnología transforme la industria cinematográfica. La realidad virtual llegó incluso al sector de la pornografía. De hecho, un festival en Tokio que presentaba novedades en este campo no pudo realizarse por exceso de público. Las retransmisiones en vivo a través de las redes sociales facebook Live desde la Trump TowerImage copyrightGETTY IMAGES Facebook apostó por los "Live" y ganó.
Durante este año, las retransmisiones en directo a través de Facebook Live y Periscope, de Twitter, se hicieron enormemente populares, sobre todo, a través de dispositivos móviles. Al principio solo lo eran entre los usuarios individuales, después fueron las empresas y, finalmente, medios de comunicación de todo el mundo se sumaron a la tendencia. La popularidad de los videos en directo, que proporcionan una forma de conectar con las audiencias y agregar espontaneidad y frescura al contenido, está haciendo de los videos un formato cada vez más prominente.

La nueva invención de Japón: papel de baño para celulares

Es la última invención en los hipermodernos servicios higiénicos de Japón. Desde esta semana, los usuarios de los baños del aeropuerto internacional de Tokio cuentan con una herramienta de limpieza adicional a las generalmente usadas para la higiene personal. Los baños del aeródromo han sido equipados con "papel de baño" especial para desinfectar los celulares. Cómo limpiar la pantalla del celular y otros dispositivos electrónicos sin estropearlos Están orientados a los turistas y los ha pagado el gigante de telefonía japonés NTT Docomo, que también incluyó en este inusual papel información sobre las redes Wi-Fi de la empresa y su app de viajes. Los dispensadores se han instalado en 86 cubículos y estarán en prueba hasta marzo del año próximo, según medios locales. Y, además del evidente sentido publicitario, NTT Dotcomo justifica la curiosa iniciativa con un interesante dato. "Hay una cantidad más de cinco veces mayor de gérmenes en la pantalla de un celular que en el asiento de un baño", explicó la empresa en un post en su página oficial de YouTube. La telefónica también le explica a los turistas como utilizar los bidés que caracterizan a los baños japoneses. La telefónica añadió que los rollos limpiadores sirven para "limpiar las pantallas de forma que los turistas extranjeros puedan viajar de forma higiénica". Japón es conocido mundialmente por revolucionar los baños públicos, que suelen ser extremadamente limpios, modernos y tecnológicos. En algunos baños públicos de mujeres se puede pedir ayuda de la "princesa del sonido", un aparato que produce ruidos de cisterna a petición para cubrir cualquier ruido vergonzante mientras estás en el baño, explica el diario The Guardian. En un estilo genuinamente japonés, un instructivo video de dos minutos demuestra cómo utilizar correctamente el papel, y también las funciones de bidet que tienen incorporadas la mayor parte de los baños del país asiático. Bienvenido a Japón Las noticias sobre el nuevo papel corrieron rápido entre los usuarios de Facebook de otros países, que no perdieron la oportunidad para comentarlo. "Dale una limpieza a tu smartphone mientras respondes a la llamada de la naturaleza", comentó Roger Chen, en Singapur. Una chica con su teléfonoImage copyrightREUTERS "Confíen en los japoneses, que han pensado en algo tan inteligente", escribió un usuario en redes sociales. "Qué pasa si estás cansado y tienes jetlag y por accidente te confundes entre el papel del celular y el normal", preguntó otro usuario. Otros usuarios, como Gale Gayol, alabaron la decisión. "Yo necesito esto. Tengo el hábito de limpiar mi teléfono con pañuelos y alcohol cada noche después del trabajo", escribió ella en un post de Facebook.
"No se rían. Sus experiencias en el baño siempre serán peores que esto", dijo Mike Putro. "Confíen en los japoneses, que piensan en cosas tan inteligentes". "Bienvenidos a Japón, donde la forma en que están diseñadas las cosas es bastante increíble, en el sentido de que parece que hayan pensado en todo", escribió otro usuario. "Incluso cosas que no pensabas que necesitabas, de pronto se convierten en objetos sin los que ya no puedes vivir".

existen algunos trucos que pueden ayudar a reducir el tiempo necesario para lograr una buena carga.

 Muchos nos impacientamos cuando necesitamos utilizar el celular y tenemos que esperar varias horas para que se cargue completamente. Aunque no hay recetas milagrosas, sí existen algunos trucos que pueden ayudar a reducir el tiempo necesario para lograr una buena carga. Estos son algunas de las cosas que puedes hacer. 1. Ponerlo en modo avión Es un truco muy sencillo que te permite cargar el teléfono con más rapidez sin perder todas sus funcionalidades, como sí sucede si optas por apagarlo completamente. El modo avión permite cargar el teléfono más rápido. Al poner el celular en modo avión, se desactivan las funciones de llamada, navegación por internet o GPS. Pero a cambio, puedes cargarlo con más rapidez sin perder, por ejemplo, la alarma, lo cual es muy útil si cargas tu celular por las noches. La ganancia en tiempo de carga es destacable, pero no espectacular. En un experimento que hicimos en BBC Mundo para escribir otra nota comprobamos que con un iPhone 5, la diferencia entre el tiempo necesario para cargar un 10% de la batería con o sin el modo avión activado, fue de un minuto. 6 mitos sobre las mejores maneras de cargar tu celular 2. Apagarlo completamente Uno de los mitos extendidos sobre la carga de los celulares es que éstos se estropean si se cargan mientras están encendidos. Pero esto es falso: cargar el celular encendido no es perjudicial. Sin embargo, sí que es cierto que el celular se carga más rápido si está apagado, como explica por ejemplo la empresa de telefonía Vodafone en un artículo sobre los mitos sobre funcionamiento de los celulares. 3. No cargarlo a través de un puerto USB Los teléfonos se cargan más rápido si se conectan a la toma de corriente, en lugar de a un puerto USB. Para los teléfonos Apple, por ejemplo, la empresa recomienda conectarlo a la toma de corriente a través del cable USB y el adaptador que viene con el teléfono. Si el teléfono se descarga en medio de un campo, no hay mucho que puedas hacer... Y la página especializada Andro4all para celulares Android explica que mientras un enchufe convencional transfiere desde 1,5 hasta 1,2 amperios, los puertos USB dan como máximo 0,9 amperios. Si a pesar de esto tienes que cargar tu celular mediante un USB conectado a la computadora, asegúrate de que el teléfono no se está sincronizando, porque entonces esto aumentará el tiempo de carga, explica el medio especializado Mashable. 4. Mantenerlo a una temperatura adecuada Las temperaturas extremas reducen la capacidad de una batería para mantener la carga. Apple, por ejemplo, asegura que el calor es el factor que más degrada el funcionamiento de la batería y recomienda que el teléfono se mantenga alejado del sol. CelularImage copyrightTHINKSTOCK Image caption Mantener el teléfono a una temperatura adecuada es bueno para la batería. Por eso, algunas carcasas y fundas que atrapan el calor pueden también aumentar el tiempo de carga. "Si tu iPhone se calienta mientras lo cargas con una carcasa, entonces deberás notar una diferencia si la retiras antes de cargarlo", recomienda Mashable. Aunque no todo el mundo está de acuerdo en que esto sea útil para reducir la velocidad de carga: la página especializada MacWorld se declara "no convencida", aunque recalca que evitar que el teléfono se caliente es siempre bueno para hacer que la batería no se estropee con el paso del tiempo. 5. Utiliza el cargador oficial No todos los cargadores son iguales, aunque pueda parecerlo. CargadorImage copyrightTHINKSTOCK Image caption Mejor, siempre, utilizar el cargador oficial.
Lo mejor es siempre usar el cargador oficial del teléfono, que es el que proporciona con seguridad los mejores resultados. De hecho, utilizar cargadores no autorizados puede conllevar problemas y hasta hacer que el teléfono no se cargue bien o tarde más en hacerlo. Si no utilizas el cargador original, intenta al menos utilizar uno que sea de calidad.

La administración de transportes de París

 
  PARÍS. La administración de transportes de París (Francia) llevó a cabo una primera demostración de un minibús sin conductor, en una muestra de su interés por la nueva moda de transporte autónomo. Compacto y cuadrado, el pequeño vehículo blanco con lunares verdes recorrió durante toda la tarde un circuito de unos cientos de metros en las riberas del río Sena, bajo la mirada divertida y curiosa de los viandantes. Desprovisto de volante y del espacio del conductor, el minibús EZ10, del constructor francés Easymile, dispone de suficiente espacio para transportar a una docena de pasajeros, con la condición de que estos vayan de pie. El vehículo circula a 25 km/h. Ya ha sido probado en circuitos cerrados en Holanda, Japón, Singapur y California (EE.UU.). En Helsinki (Finlandia) lo probaron en carreteras. Gracias a su tecnología de pilotaje, adapta su velocidad a su entorno y puede, en caso necesario, detenerse completamente para seguridad de los peatones y de los pasajeros, según sus promotores. Cabe resaltar que la ciudad francesa de Lyon ha realizado este mes una prueba de su propio servicio de minibús sin conductor. Dos vehículos Arma, de la empresa francesa Navya, cubren un trayecto de 1,3 kilómetros.

Usar un monitor de actividad física puede ayudar a llevar la cuenta de los pasos que uno da al día

LONDRES. Usar un monitor de actividad física puede ayudar a llevar la cuenta de los pasos que uno da al día, pero el aparato en sí, probablemente no mejore su salud. Así lo indica el estudio más grande que se ha hecho hasta ahora sobre esa tecnología. Científicos dicen que aunque el monitor de actividad podría incentivar al usuario a caminar más, probablemente no sea suficiente como para ayudarle a perder peso o mejorar su salud en general. "Estos son básicamente aparatos para llevar la cuenta", dijo Eric Finkelstein, profesor de la Facultad de Medicina Duke-NUS en Singapur, quien estuvo a cargo del estudio. "Saber qué tan activo estás no se convierte en mayor actividad física y la novedad de tener esa información se diluye rápidamente", agrega. Finkelstein y sus colegas probaron el monitor Fitbit Zip en un grupo de 800 adultos en Singapur, dividiéndolos en cuatro subgrupos. De estos, más de la mitad tenían sobrepeso o eran obesos, y alrededor de un tercio eran activos. Un grupo de control recibió información sobre ejercicios pero no monitores y otro grupo recibió el Fitbit Zip; todos en esos grupos también recibieron 2,92 dólares a la semana. Los participantes en los últimos dos grupos recibieron el monitor y alrededor de 11 dólares por cada semana que registraran entre 50.000 y 70.000 pasos. Uno de los grupos donó el dinero a una organización caritativa mientras que el otro se quedó con el dinero. Luego de seis meses, la gente con el Fitbit y los que recibieron el pago en efectivo registraron los mayores aumentos de actividad física. Pero luego de un año, el 90% de los participantes dejaron el aparato. La actividad física de quienes usaron el Fitbit no declinó tanto durante el año como en el grupo que no recibió el monitor, pero el aumento de actividad no fue suficiente como para producir mejoras en cuanto a peso, capacidad de oxigenación o presión sanguínea. "Estos monitores pueden animar a la gente a dar más pasos, pero todavía sigue pareciendo como que estos pasos extras no son suficientes para realmente mejorar la salud", dijo Finkelstein. Agregó que lo que se necesita es más "pasos activos", o lo que sería una caminata enérgica o ejercicios más rigurosos. El estudio fue pagado por el Ministerio de Sanidad de Singapur y publicado en línea el en la revista Lancet Diabetes & Endocrinology.

¿Quién no ha visto alguna vez algún objeto futurista en una película y ha dicho "lo quiero", aunque uno sabe que es imposible?

 
  ¿Quién no ha visto alguna vez algún objeto futurista en una película y ha dicho "lo quiero", aunque uno sabe que es imposible? Pues Adam Savage, experto en efectos especiales y conductor del programa de YouTube "Tested", dijo lo mismo cuando vio el arma ZF-1 de "El quinto elemento" (1997), y luego de unos 17 años, por fin pudo crear una réplica. "Es ligero, se ajusta para cargarlo con facilidad. Útil para zurdos y derechos, no lo detectan los rayos X, es ideal para intervenciones rápida. Lo último en poder de fuego...", dice en la película el antagónico señor Zorg -interpretado por Gary Oldman- sobre el arma. En el transcurso de los años Savage pudo replicar poco a poco algunas parte del arma, estimando los tamaños según piezas originales de "El quinto elemento" que pudo conseguir. Sin embargo, no podía estimar el tamaño exacto de la ZF-1. El problema se solucionó cuando un usuario del foro de réplicas The RPF forums se hizo con una de las ZF-1 usadas en la películas. Entonces, Savage pudo contactar con él y tomar las medidas exactas del arma. Hace 4 años presentó un avance de esa réplica en un video en YouTube, y ahora, por fin Savage ha terminado su largo proyecto.

Consiguen que prótesis transmita sensación de tacto

 

  Consiguen que prótesis transmita sensación de tacto La prótesis recrea con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil Consiguen que prótesis transmita sensación de tacto Esta tecnología permite al usuario identificar hasta 20 niveles de presión. (Foto: Captura de pantalla) WASHINGTON. Científicos de la Universidad de Case Western Reserve y la Universidad de Chicago (ambas en EE.UU.) han conseguido crear una prótesis que transmite al usuario la sensación de tacto necesaria para determinar la presión que deben aplicar. La investigación fue publicada en la revista científica "Science Translational Medicine", tras experimentar la utilidad de la invención con dos pacientes con manos amputadas. Los científicos e ingenieros que trabajaron en esta investigación recrearon con impulsos eléctricos el modo en que el sistema nervioso interpreta la percepción táctil, especialmente a la hora de determinar el nivel de presión que se aplica. "La capacidad de determinar cuánta presión se aplica es clave para la manipulación compleja de objetos y para interacciones humanas", explicó en un comunicado Dustin Tyler, ingeniero biomédico y profesor de la Universidad Case Western Reserve. La estimulación eléctrica da a los sujetos que experimentaron con esta tecnología la sensibilidad necesaria para saber cuánta presión aplicar a su prótesis, algo que les permitió interacciones con familiares y seres queridos más fluida. El sistema consta de un sensor de presión en la prótesis, un estimulador portátil que envía señales eléctricas a electrodos conectados a nervios dentro del brazo del amputado, lo que permite al cerebro discernir el nivel de presión aplicada. El experimento se condujo con dos personas que sufrían amputación de la mano y se determinó que ambos pueden ahora discernir hasta 20 niveles diferentes de presión. No obstante, el mayor avance que los amputados destacaron fue la posibilidad de realizar apretones de manos, caricias o manejar objetos con la confianza de que no se aplica demasiada presión.